【深度好文】中美之间的世纪博弈①–背景与发展

二战后,英法主导的殖民体系走向瓦解,取而代之的,是由美国主导的自由贸易体系。德国和日本,这两个资源匮乏的国家应获得。在此之前,德日为了掠夺石油资源,不惜发动战争,为人类带来巨大灾难。但二战后,由于融入了美国设计的全球化体系,德国和日本可以从亚非拉,以较低的成本,进口矿产资源,摆脱了资源被卡脖子的命运。

特别是集装箱发明后,港口装卸成本大幅下降,海运成本被压缩为陆运的1/30。这进一步改变了东亚的命运。作为疾风区,东亚虽然人口稠密,但矿产资源极度匮乏。在殖民时代,由于各阵营互相割裂,海运成本高昂,东亚资源匮乏的劣势被无限放大,长期处于贫困状态。在全球化时代,随着关税和海运成本下降,拥有大量深水港的东亚,能够从海外廉价进口资源,突破了资源短缺的瓶颈。

上个世纪50至60年代,也就是布雷顿森林体系时代,按照美国的设计,全球贸易自由化,美元作为国际结算货币与黄金挂钩。中东、非洲、拉美被定位为资源供给国,负责出口原材料。欧美成为全球价值链中心,生产高附加值产品,输出品牌和技术。劳动力充裕的东亚被定位为生产基地,日本负责生产中端产品,东亚四小龙负责生产低端产品。至于中国和苏联,则被排除在自由贸易体系之外,与全球化绝缘。

在集装箱革命的推动下,海运成本快速下降。东亚沿海区域,与资源产地的距离大幅拉近,相当于家门口建了个矿山。摆脱了资源束缚后,日本和四小龙经济快速腾飞,承接大量从西方转移来的中低端产业。

然而,这套体系到了70年代遇到很多问题。一方面是欧佩克联手对西方发动禁运,能源成本暴涨;另一方面,作为生产方,日本加上小龙只有1亿多人口,作为消费方,欧美却有5亿人口。前者生产的商品无法满足后者需求,西方世界陷入严重通胀。一方面是能源价格暴涨,另一方面工资水平也急剧抬升。

为了解决滞涨危机,美国一方面利用伊朗革命,拉拢沙特等海湾国家,以提供安全保障为筹码,换取其用美元结算石油;并通过分化欧佩克阵营打压油价。80年代中期,以沙特为代表的增产派,压倒了以伊拉克为代表的减产派,全球能源供应缺口得到缓解。另一方面,为了解决劳动力成本上涨的问题,美国决定增加新的代工厂站。

在80年代,印度属于苏联阵营,越南刚与美国结束战争,双方存在很深的仇恨。整个世界范围内,人口众多,矿产资源稀缺,拥有漫长海岸线,与西方关系良好的国家只有一个,那就是中国。根据美国企业评估,中国工人极其勤奋,任劳任怨,一个中国工人的工作强度,可抵5个美国工人。因此,美国决定对中国开放市场,将中国纳入国际分工环节。

在融入了美国主导的自由贸易体系后,中国资源匮乏的短板得到解决。凭借西方的技术加亚非拉的资源,加本土充沛的劳动力,中国经济迅速腾飞。特别是沿海和沿江地区,东南沿海加长江流域加珠江流域,成为对外开放最大赢家。东南沿海有大量深水港,可以容纳30万吨巨轮。在集装箱发明后,中国的航运优势得以显现,能以较低成本进口矿产资源。对东南沿海来说,在对外开放前,由于矿产资源匮乏,发展现代工业的成本很高。融入自由贸易体系后,凭借低廉的海运成本,东南沿海离市场和资源产地的距离大幅拉近,获得了极高的增长速度。反倒是东北和华北原本的资源型城市,由于采矿和运输成本高于海外,上海从澳洲进口煤炭,比从山西买煤更划算,逐渐走向没落。

中国经济崛起可以分为两个阶段。第一阶段是80-90年代,那个时期中国虽然劳动力多,但人均受教育水平低,所以,主要承接以纺织业为代表的低端产业。江浙和广东,很多乡镇企业出口服装到欧美,靠来料加工等方式赚取微薄利润。最典型的代表是义乌和温州。那个时期国内到处都是血汗工厂,由于附加值低,只能靠8亿件衬衫换一架波音飞机。

第二阶段是零零至10年代。计算机的普及改变了中国的命运。在00年代之前,终端制造业的门槛非常高,需要接受过理工科本科教育的工程师,才能干这一行。也是日本能承接汽车、机床等终端产业的原因,因为日本有几千万工程师。随着半导体技术进步,90年代计算机大量投入生产环节,终端制造业门槛大幅下降。很多高难度工作由计算机分摊,工人只需接受过中学教育,看得懂操作说明书即可。

2001年,借助加入世界贸易组织的机会,中国承接大量来自海外的终端制造业,钢铁、化工、有色、造船、汽车、机床等产业快速崛起,奠定了世界工厂地位。作为对比,80年代以来,美国逐渐放弃了中低端产业,制造业份额占全球比重明显下降,失去了世界工厂地位。但美国对全球经济的掌控力不降反升,因为它是国际贸易规则的制定者,决定了各国在国际分工所处环节。

按照美国的设计,世界上有三种经济体。第一种是以欧美为代表的消费国,主要输出货币、品牌和技术,其人均收入在4万美元以上。第二种是亚非拉的资源国,其经济水平与矿产资源产量成正比。石油储量较大开采成本较低的沙特,可以过上发达国家的生活。资源产量中等的拉美,人均收入1万美元左右。资源开采成本昂贵的非洲内陆,连饭都吃不饱。

第三种经济体,是以东亚为代表的生产国,其富裕程度与在世界分工体系所处环节有关。生产高端产业的日韩,人均收入在3万美元左右;生产中端产业的中国,人均收入在1.2万美元左右;生产低端产业的印度和越南,人均收入不到5,000美元。

任何一个国家的发展,都离不开资源、人力、技术的共同作用,其中最关键的是资源,因为人力和技术都可以低成本扩散,但资源产地是相对固定的。只要掌控了资源,就控制了全世界。金本位崩溃后美元体系之所以能继续维持,是因为美国以武力为背书,使石油和美元捆绑,从而掌控了国际贸易和全球流动性。美国之所以放心将制造业转移到东亚,是因为东亚人口极其稠密,但资源又极度匮乏,很容易被拿捏。只要国际大宗商品以美元结算,美国就控制了东亚的经济命脉。

东亚国家人多矿少,要想从海外进口工业化所必须的资源,就得支付美元。为了获得美元,只能采取出口导向型经济,通过招商引资的方式,从西方引进资金和技术,然后从亚非拉进口矿产资源,组装加工后向欧美出口廉价商品,赚取外汇收入。其中很大一部分利润被外企分走,剩余的利润则继续用于进口资源,扩大再生产,形成一种经济循环。东亚的出口导向型经济,在某种意义上,是靠廉价劳动换取海外资源。与其称作世界工厂,不如称作世界代工厂,因为挣的主要是加工费,都是辛苦钱。

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